Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

Riktig journalistik gör skillnad.Nyheter med närvärde

Den nordliga sjöelefanten jagades så intensivt att det till slut bara fanns några dussintal kvar. I dag finns det omkring 200 000 individer. Arkivbild.

Denna artikel ingår för dig som är kund.

Elva sälarter utrotades nästan

Den intensiva säljakten ledde till att elva av trettiotre sälarter nästan dog ut för ett drygt århundrade sedan. De flesta har sedan dess återhämtat sig, men för fyra arter är genpoolen sedan dess farligt svag.

När säljakten var som mest intensiv dödades miljontals sälar årligen för sin päls och sitt fetts skull. För en tredjedel av de nu levande arterna var jakten så pass intensiv att sälarna var nära att dö ut, visar en ny studie som publiceras i Nature Communication som bygger på genprover från tusentals sälar från 30 nu levande arter.

Du läser nu en av dina fria artiklar på bohuslaningen.se

"De här extrema populationsminskningarna kallas för flaskhalsar och kan påverka en arts möjlighet att överleva", säger professor Joseph Hoffman vid universitetet i tyska Bielefeld i ett pressmeddelande.

För sälarten nordlig sjöelefant gick det så långt att bara några dussin överlevde, vilka nu har återhämtat sig till anmärkningsvärda 200 000 individer.

Men att alla individer bygger på en så begränsad genpool ställer till problem. Hoffman liknar den genetiska variationen som finns kvar hos arten vid en verktygslåda. Ju färre verktyg, desto sämre utrustad är du för nya situationer.

Förutom nordlig sjöelefant har havsmunk, Hawaiis munksäl, och saimenvikare så pass likriktade gener att de löper större risk att inte kunna anpassa sig inför förändrade förhållanden och sjukdomar.